Почему яйца кайр имеют форму груши сорта «конференция»?

Яйца кайр не дают покоя ученым не одно столетие. Ладно они голубоватые или зеленоватые – окраску им придает пигмент биливердин, весьма полезный с точки зрения иммунитета, антивирусной защиты, избавления от вредных свободных радикалов, почему птицы охотно его применяют как в собственной физиологии, так и в окрашивании скорлупы яиц. Ладно они в крапинку – есть мнение, что самкам проще узнавать свои яйца по уникальной комбинации пятнышек. Но почему они такой необычной формы – грушевидные, с заостренными кончиками?

кайра и яйцо
Тонкоклювая кайра (Uria aalge) спешит обнять свое яйцо, одиноко лежащее на карнизе скалы на острове Святого Павла (США) в Беринговом море. Фото: Chris Bray.

Долгое время считалось, что такая форма отвечает условиям насиживания. Дело в том, что кайры не строят гнезд, а высиживают потомство на очень узких скальных выступах, с которых яйцо может легко скатиться в море, в случае если мамаша зазевается или случайно пихнет его своим огузком. Если же яйцо заостренное, да еще и со смещенным к кончику центром тяжести, то оно прокатится по короткой дуге и остановится в новом стабильном положении, избежав падения в пропасть. То есть эволюция яиц якобы направлена на снижение риска падения, так чтобы большинство яиц все-таки оставалось на скале.

На то, что риск такой существует, намекали веселые эксперименты коварного советского орнитолога Льва Белопольского в 50-х годах, когда он с коллегами стрелял из ружей по кайрам, побуждая их в панике улетать со скал, и наблюдал настоящий яйцепад, звонко смеясь: «Ха-ха-ха!» «Они были буквально одержимы скатывающимися яйцами и полагали, что все эволюционировало во имя минимизации этого риска», – с ужасом рассказывает Тим Беркхед из Университета Шеффилда (Великобритания). Ему подобное объяснение всегда казалось неубедительным, а методы проверки – сомнительными и жуткими.

Надо отметить, в естественных условиях, когда никто в них не стреляет и не смеется звонко над ухом («Ха-ха-ха!»), кайры не оставляют свои яйца без присмотра и холят их лелеючи, не допуская даже малейшей возможности покатушек. Более того, если все же катнуть яйцо кайры, то дуга окажется не такой уж и короткой – уж побольше ширины многих скальных выступов, на которых сидят птицы. Это делает дуговидные движения грушевидных яиц крайне неэффективной адаптацией против фатального падения.

Яйца кайры выросли на дереве… ой, нет, это груши сорта «конференция». Обознались.

Чтобы понять яйца кайр, необходимо сперва понять их колонии, говорит Беркхед. «Это ядреные места, птицы слетаются туда отовсюду и сикают пометом где только могут», – объясняет орнитолог. Согласно его прошлогодней гипотезе, необычная форма делает яйца более устойчивыми к внешним воздействиям, таким как шмяканье неуклюжей птицы во время жесткой посадки, а также препятствует загрязнению скорлупы противными птичьими фекалиями.

Ученый и его коллеги проанализировали яйца тонкоклювых кайр и сравнили их с таковыми гагарок – близкородственных птиц, чьи яйца более классической формы. Как выяснилось, у кайровых яиц больше скорлупы приходит в соприкосновение с субстратом, и она к тому же более толстая в местах контакта – все это способно снизить сокрушающий эффект от напористого толчка. Также оказалось, что из-за смещенного центра тяжести яйцо контактирует с землей своим кончиком – именно он загрязняется вездесущим пометом, а противоположный конец яйца остается относительно чистеньким. Это очень важно, ведь газообмен между эмбрионом и средой происходит преимущественно на тупом конце яйца, оттуда же вылупляется и птенец. Если скорлупа там залеплена пометом и прочей дрянью, кайренок может попросту не вылупиться.

С другой стороны, кайрам все-таки часто приходится селиться и высиживать яйца на наклонных выступах – наклонных не в сторону пропасти, а вдоль самих скал. Яйцо между ног птицы при этом почти всегда развернуто тупым концом в горку. В тот короткий момент, когда самец сменяет на посту самку или наоборот, яйцо остается на выступе в одиночестве и теоретически может покатиться. Согласно новой гипотезе Беркхеда, проверенной экспериментами, грушевидная форма стабилизирует яйцо кайры на наклонном выступе: благодаря большему контакту с подлежащей поверхностью, оно более инертно, то есть весьма неохотно катится при неосторожном толчке, а если и покатилось, то набирает скорость медленно или вообще останавливается.  А вот менее асимметричные яйца гагарок катятся легко и непринужденно навстречу гибели, потому-то эти птицы почти никогда не селятся на наклонных выступах, а предпочитают горизонтальные, желательно с галькой.

Наклоненная под углом 30° колония тонкоклювых кайр в заповеднике Бемптон-Клиффс, графство Йоркшир (Англия). Фото: Tim Birkhead.

Яйца кайр считаются одними из самых красивых среди птиц, и в поисках необычно окрашенных экземпляров отчаянные охотники за яйцами раньше частенько забирались на опасные британские утесы, чтобы украсть у птиц яички и затем продать богачам-коллекционерам или в музеи. Сегодня подобный промысел запрещен законодательством Великобритании.

Сами кайры тоже весьма очаровательны, считает Тим Беркхед, за ними намного интереснее наблюдать, чем за их миловидными соседями тупиками, которых так обожает неискушенная публика. Тупики – скучные, они ничем толком не занимаются и в основном тупят. Кайры же – совсем другое дело. «Наблюдать за ними – все равно что смотреть природную мыльную оперу: нескончаемая чехарда любви, неверности и раздора», – умиляется ученый, смахивая слезу. «Ха-ха-ха!» – смеется Лев Белопольский, перезаряжая ружье.


Текст: Виктор Ковылин. Научные статьи: Ibis, The Auk (Birkhead et al., 2017, 2018)

Все права на данный текст принадлежат нашему журналу. Если вам понравилось его читать и вы хотите поделиться информацией с друзьями и подписчиками, можно использовать фрагмент и поставить активную ссылку на эту статью – мы будем только рады. С уважением, Батрахоспермум.

eudyptes-chrysocome-eggs-dimorphism

Вас также могут заинтересовать статьи:
Почему у хохлатого пингвина первое яйцо меньше второго?
Черные жаворонки окружают свои гнезда скотским навозом
Бетонная любовь олуши Найджела


Комментарии:

Высказать свое мудрое мнение